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Artículo publicado previamente en los Cuadernos de Periodistas

El auge y dominio de las plataformas sociales, el incremento de los contenidos audiovisuales y el exponencial crecimiento del acceso a través de dispositivos móviles son algunos de los factores que han provocado los cambios más importante en los modelos de consumo de los usuarios, afectando inevitablemente al modelo publicitario. Por otra parte, la caída de los ingresos de las ediciones en papel está llevando a los editores de todo el mundo a diversificar y buscar nuevas vías de ingresos.

Los medios online han sustentado durante todos estos años su modelo de negocio en la publicidad. Pero sumidos en su propia transformación comprueban cómo ésta ha entrado también en un proceso de cambio sin precedentes. Entender la transformación de la publicidad digital es fundamental para hacer sostenible el futuro de los medios digitales.

Si a la irrupción de la publicidad programática, la popularización de los adblockers se suma la demanda de los anunciantes de entornos más seguros para sus marcas (brand safe) y una mayor transparencia en los procesos de compraventa de espacios, nos encontramos ante un panorama cada vez más complejo e incierto. Pero, pese a ello, en el actual escenario aparecen nuevos formatos como la publicidad nativa o el brand content, desdibujándose las barreras entre publicidad y contenido.

Como nos ha demostrado la experiencia, cuando un sector entra en el vórtice de la transformación digital los cambios son imparables y sus efectos imprevisibles. Es el caso de la publicidad digital que, aunque no ha parado de evolucionar desde sus inicios, en los dos últimos años está acelerando la revolución del ecosistema en su conjunto, provocando que el papel de todos los agentes de la cadena de valor: anunciantes, agencias, proveedores tecnológicos y soportes se encuentren en revisión.

Pero si todo lo anterior parecía poco, la inminente aplicación el próximo 25 de mayo del nuevo Reglamento General de Protección de Datos (RGPD) que sustituirá a la actual normativa vigente sigue suscitando, en el momento de escribir este articulo, una gran incertidumbre sobre cuál será su impacto real.  Por todo ello, parece evidente que se ha alcanzado un punto de inflexión en el que todo el ecosistema se encuentra en proceso de cambio. Una transformación con infinidad de ángulos y temáticas, cada uno de los cuales necesitaría un análisis en profundidad. Sirva este rápido resumen para intentar al menos esbozar los grandes retos a los que se enfrenta el sector y en especial el papel que desempeñan los medios en este nuevo ecosistema.

En primer lugar, no se puede obviar que el actual panorama publicitario está dominado por las grandes plataformas tecnológicas, más concretamente por Facebook y Google. Entre las dos acaparaban al finalizar 2017 más del 63% de la publicidad digital en EEUU. Y nada hace prever que este escenario vaya a cambiar. A lo sumo, al grupo de cabeza se le puede incorporar en un futuro cercano otro gigante: Amazon. ¡Poca broma! porque el negocio de publicidad de Amazon es ya la quinta plataforma publicitaria y además es la que muestra un mayor crecimiento, lo que podría convertirla en la número tres en el año 2020.

Y, salvo que intervenga la regulación a nivel mundial, poco pueden hacer los medios antes las grandes plataformas. Inevitablemente tendrán que conformarse con compartir el resto de la tarta publicitaria, al tiempo que exploran la diversificación de modelos más allá de la misma. Como sostiene Jim Moroney, presidente y CEO de A. H. Belo Corporation «No es que la publicidad sea mala, es que en solitario nunca va a ser suficiente». Bien es verdad que en algunos foros se sostiene que los medios comienzan a transitar en un una nueva era de la «post publicidad». Pero mientras llega, la realidad es que durante mucho tiempo ésta seguirá siendo fundamental para la supervivencia económica de los medios online. En palabras del editor de Quartz Kevin Delaney: «La publicidad es todavía un gran modelo de negocio para las noticias. De hecho para no pocos aún es el único». A continuación se exponen las que consideramos que son algunas de las principales claves de la publicidad digital y qué consecuencias pueden acarrear para los medios.

  • La venta programática

Uno de los ejes de la transformación digital de la publicidad ha venido dado sin duda por la irrupción de la publicidad programática. La compra venta automatizada de espacios publicitarios en tiempo real representa la mayor transformación de la publicidad digital ya que revoluciona los procesos y dinámicas de la industria en su conjunto, síntoma de que la transformación no es un punto de llegada sino una constante evolución de los modelos y procesos de los negocios y las organizaciones. Sobre el papel, la compra automatizada lleva consigo una mayor eficiencia y en teoría, si no va acompañado de un valor añadido, puede llevar a una bajada de precios. Es lo que ha sucedido cuando los soportes han orientado su estrategia a la venta de espacios invendidos en subastas abiertas, lo que supone en un principio la disminución del CPM (Coste Por Mil impresiones). Para que la programática sea más ventajosa y no lastre los precios a la baja, los soportes tienen que ser capaces de maximizar sus espacios publicitarios. Esto sólo se conseguirá en la medida en que puedan cualificar sus audiencias a través del data.

Asimismo, la puesta en marcha de entornos premium, los denominados marketplaces programáticos privados (PMP en sus siglas en inglés) son la mejor apuesta para que los medios garanticen seguridad para las marcas. Estos entornos de compra-venta publicitaria controlados, en donde los soportes aportan su inventario premium a un grupo seleccionado de anunciantes, resultan fundamentales como respuesta a los mercados abiertos (open market). De esta manera, los editores disponen de un mayor control sobre los compradores y su inventario. Estos PMP, que ya se han desarrollado con éxito en los mercados más avanzados, se han extendido a otros países de nuestro entorno como Francia, Alemania o Italia, también con buenos resultados. Entre las iniciativas más exitosas cabría destacar Pangaea en Reino Unido o Trust X en EEUU. En España, las apuestas más relevantes hasta la fecha han sido PMP Medios o PMP Aunia. Sin embargo, PMP Medios, que nació como una iniciativa que aglutinaba prácticamente a la totalidad de los grandes grupos editoriales y que inicialmente despertó grandes expectativas, no ha conseguido mantener el interés de sus impulsores, lo que ha provocado que a día de hoy sea prácticamente irrelevante.

  • El adblocking

Es tal la velocidad a la que se producen los cambios, que aspectos que ocupaban un papel preponderante en la agenda estratégica de los medios han pasado a un segundo lugar, y no se debe al hecho de que hayan dejado de tener importancia sino a que hayan sido superados por otros nuevos. Es lo que ha sucedido con el adblocking, cuyo impacto en la cuenta de resultados se da por inevitable, aunque se mantengan algunas iniciativas para evitar o minimizar su uso. Lo cierto es que adblocking ha pasado a un segundo lugar para los soportes. Sin embargo no es el caso de Google, que se ha convertido en el abanderado de la batalla contra el adblocking con el lanzamiento de Funding Choise, una herramienta que nació hace un año en Estados Unidos pero que se ha ido extendiendo a otros mercados incluido el europeo. Su funcionamiento es sencillo. Cuando se detecta que un usuario tiene activado su software de bloqueo de anuncios, se le requiere su desactivación después de que haya visto un número determinado de artículos.

Aunque el número de usuarios bloqueando anuncios en los Estados Unidos se ha ralentizado, sigue siendo una tasa nada despreciable, entorno al 30% de los usuarios. Sin embargo, y aunque hace apenas un año algunas voces presagiaban el fin de Internet, en la actualidad, al menos aparentemente, gran parte del sector se ha resignado a los actuales niveles de adblocking. Parece evidente que el adblocking todavía es un problema para el sector que sigue necesitando de acciones conjuntas por parte de los diferentes agentes y cuyo principal escollo está en conseguir un entorno publicitario menos agresivo para el usuario. En este sentido algo se ha avanzado. Con carácter general, podemos decir que los medios de referencia han tomado la iniciativa: han conseguido disminuir el número de espacios publicitario, eliminando los formatos más intrusivos.

  • El poder de los datos 

Desde el punto de vista publicitario, a pesar de los grandes problemas a los que se enfrentan los editores debido al cambio de paradigma digital, éstos siguen contando con una importante baza. Pero tienen que ser capaces de cualificar correctamente las grandes audiencias que siguen generando sus marcas. Audiencias que pueden caracterizarse no sólo porque pueden ser segmentadas según sus intereses y gustos sino que también pueden serlo por su perfil sociodemográfico. Además, los nuevos modelos de distribución social y mobile facilitan que los medios puedan llegar con sus marcas allí donde esté el usuario. Éstos pueden interactuar desde diferentes canales y soportes, lo que contribuye a establecer innumerables puntos de contacto, cada uno de ellos con la posibilidad de aportar datos de valor. Este proceso, aunque suponga una gran dificultad de cara a la monetización, puede convertirse en una oportunidad si la tecnología consigue ponerlo en valor. El resultado es la combinación del data y la programática que genera nuevas oportunidades de negocio. Podemos concretarlo en los siguientes ámbitos:

  1. Extensión del inventario en nuevas audiencias
  2. Optimización del inventario existente
  3. Incremento del precio de venta
  4. Mejora de procesos
  5. Nuevos modelos de negocio basados en el data
  • Los nuevos formatos: Publicidad Nativa y branded content 

Como respuesta al auge del adblocking y al abuso de los formatos tradicionales surgen nuevos formatos como el branded content y la publicidad nativa. En ambos la publicidad tiende a parecerse a la información y en los dos prima el relato de historias (story telling) frente al mensaje publicitario propiamente dicho. En definitiva, el branded content y la publicidad nativa han sido la respuesta de los medios frente a lo que representa el cambio en los hábitos de los usuarios y el ineficiente modelo publicitario tradicional. Pero sin duda, una de las claves del futuro de los medios digitales está en conseguir integrar producto y negocio al tiempo que se mantiene la independencia en la línea editorial. En este sentido, las TVs y los medios de entretenimiento presentan menos barreras que los medios de noticias o los especializados en los que existe una lógica separación.

Los anuncios nativos, aquellos que imitan la apariencia del contenido de su entorno, han sido durante los últimos años una de las alternativas a los formatos tradicionales, experimentando un crecimiento exponencial. No obstante, las ultimas estimaciones auguran que éste puede sufrir una cierta ralentización. El gasto estimado en publicidad nativa en los EE.UU. alcanzará los 32.900 millones de dólares en 2018, lo que supone un aumento del 31% con respecto al año pasado. Sin embargo queda lejos de alcanzar las cotas de crecimiento de años anteriores: el 50% en 2017 y el 64% en 2016. A pesar de ello todo hace indicar que durante 2019 el gasto en anuncios nativos se acercará a los 41.100 millones de dólares, lo que representa el 61% del gasto total en publicidad digital en los Estados Unidos.

De nuevo el móvil es el canal con mayor tracción de crecimiento para los diferentes formatos. Según estimaciones de eMarketer se espera que la mayor parte del crecimiento del gasto en publicidad nativa en Estado Unidos provenga del móvil. Durante 2018 más de las tres cuartas partes de toda la publicidad gráfica en móviles será nativa. Del mismo modo casi el 96% del gasto de publicidad en los medios sociales también corresponderá a anuncios nativos.

Aunque los datos avalan el potencial de la publicidad nativa, no todo es un campo de rosas. El diseño de estos formatos pensado para imitar el contenido editorial resulta costoso y difícil de escalar, lo que no lo hace apto para todo tipo de anunciantes. Además, las grandes marcas han encontrado en sus «medios propios»: blogs, sites corporativos o acciones de social paid, vías alternativas para llegar directamente a sus usurarios sin necesidad de editores. Algunos grandes medios están poniendo en marcha soluciones innovadoras que ayudan a solventar los problemas que origina el native. Por ejemplo, The Washington Post está aplicando la inteligencia artificial, gracias a la cual las marcas puedan usar su propio contenido a través de Heliograf, un bot que realiza curación y recomendación de los contenidos publicitarios realizados por las mismas.

  • Viewability

Otro de los aspectos que ha ido ganando protagonismo en la agenda de los responsables de marketing es la demanda de una mayor viewability, es decir la visibilidad real de los anuncios mas allá de que se descarguen en los espacios publicitarios de los soportes. Hasta ahora, se contabilizaban las impresiones una vez que eran descargadas pero desde hace algo mas de año y medio los anunciantes exigen pagar solo por los anuncios que hayan sido vistos. Actualmente, el estándar más extendido para confirmar que una impresión ha sido visible es el que ofrece la Media Ratings Council (MRC). Los estándares pueden variar según el formato. En el caso de los anuncios display se considera que al menos el 50 % de los pixeles tienen que estar visibles en la pantalla durante un segundo, mientras que para los videos el 50 % del anuncio tienen que estarlo al menos durante dos segundos. Pero aunque la visibilidad del 100 % puede parecer una buena meta, no representa plenamente cuán comprometida está la audiencia. Comparar el compromiso entre segmentos visibles y no visibles proporciona una mejor comprensión de cómo la visibilidad ayuda al objetivo de la campaña. Por ello aunque algunos anunciantes demandan un 100 % de viewability, la IAB (Internet Advertising Bureau) recomienda que se utilice como punto de referencia el 70 % de impresiones visibles.

El carácter novedoso del asunto ha provocado que se instauren ciertas premisas que pueden llevar a la confusión: que un aumento de la viewability hace que el anuncio sea mas eficaz o exitoso, o que aumenta automáticamente el Retorno de la Inversión (ROI, en sus siglas en inglés). La visibilidad no debe considerarse un fin en sí mismo sino un KPI más, debiendo ser considerado un factor adicional que hay que tener en cuenta para establecer los objetivos de una campaña. De otra forma, se corre el riego de sobre ponderarla de cara a evaluar el éxito de una campaña publicitaria. Del mismo modo el perfeccionamiento en las herramientas de medición ayudará a clarificar el panorama actual.

  •  Vídeo y móvil

Si la web se parece cada vez más a un medio audiovisual, la publicidad no puede permanecer ajena a este fenómeno. El audiovisual es otra de las industrias en pleno proceso de transformación. En la batalla por la migración de la TV al mundo online el video online, gracias al potencial económico que presenta, se ha convertido en un foco de atracción para todos los agentes. El cambio de modelo publicitario, unido al proceso de convergencia de la TV tradicional y online están forzando la búsqueda de nuevas métricas. Como hemos comentado con anterioridad, en la consolidación de la convergencia audiovisual en la que las barreras entre TV, video online y emisión en streaming se van desdibujando, la medición del audiovisual en su conjunto es cada vez más compleja. Ello explica que los grandes players del sector como son NBC Universal y ESPN estén desarrollando sus propios estándares publicitarios en un esfuerzo por armonizar la forma en que miden las audiencias de TV y de los digitales tanto en vivo como bajo demanda.

En el mundo de la tecnología la imposición de un estándar es buena estrategia para el control del negocio. Ello explica que las grandes compañías tengan tanto interés en desarrollar e imponer nuevos estándares. Es lo que estamos viendo en el sector del audiovisual online con las métricas publicitarias, aprovechando el imparable proceso convergente de la TV tradicional y la online en sus diferentes variantes. NBC Universal, por ejemplo, ha lanzado una nueva métrica publicitaria bajo el nombre CFlight que pretende medir todas las impresiones publicitarias, independientemente de que los anuncios se hayan consumido en vivo, bajo demanda, en televisión lineal o en plataformas digitales. Por su parte, ESPN, propiedad de Disney, también ha implementado sus propios estándares para medir la audiencia de video, tanto las audiencias lineales como en streaming. También en lo que se refiere a los formatos publicitarios se producen cambios al ritmo de la aparición de nuevas tecnologías o soportes. De esta forma, los formatos de anuncios en video se adaptan a los nuevos hábitos de consumo online. Las acciones de marketing en video predominantes durante mucho tiempo han sido de entre 15 y 30 segundos de duración. Pero, sin duda, el auge de nuevos canales como Instagram, Fyber o Snapchat han popularizado anuncios de video de formato corto. Snapchat, de hecho, limita a los anunciantes la duración a un máximo de 10 segundos.

Por su parte, parece que por fin 2018 será el año de móvil, ya que se convertirá en el soporte líder en inversión publicitaria, superando por primera vez a la TV. Se prevé además que su aumento sea imparable, con un crecimiento cercano al 50% en 2022. Frente al paulatino pero imparable descenso de los medios tradicionales como la radio y la prensa, el móvil crecerá a una velocidad tres veces superior a la del total de resto de medios.

  • Hacia un incierto futuro 

Los modelos de negocio que sustentaran el futuro de los medios hay que entenderlos como un ecosistema en su conjunto, visualizar las diferentes vías de ingresos de forma aislada es repetir los errores del pasado. En este sentido, la publicidad tiene que dar respuesta a las necesidades de anunciantes y usuarios. Las estrategias tienen que ir dirigidas a ambos: hay que pensar a medio y largo plazo para que las relaciones que se establezcan sean duraderas y evitar los modelos intrusivos y los anuncios poco relevantes que, en definitiva, son poco sostenibles en el tiempo. En tiempos líquidos, llenos de incertidumbres, la última tecnología en aparecer suele interpretarse como una tabla de salvación. Basta recordar cuando la irrupción de las tabletas fue considerada en su momento como la gran solución a los problemas que atravesaba el sector. Ahora este carácter salvífico le ha tocado al blockchain. Aunque es pronto para anticipar sus verdaderos efectos, si parece que esta tecnología presenta cualidades para dar respuesta a algunas de las actuales ineficiencias del mercado publicitario. Entre las iniciativas más innovadoras cabría destacar a Salon.com que permite a los usuario que tienen activado bloqueadores de anuncios seguir navegando por el site siempre y cuando permitan utilizar su dispositivo para la minería de la cripto-moneda Monero.

La publicidad seguirá siendo uno de los pilares del modelo de negocio de los medios. Pero éstos tendrán que desarrollar modelos más seguros y eficientes para las marcas al tiempo que deberán ser relevantes y respetuosos para los usuarios. Algunas de las claves para intentar la cuadratura del circulo deberían pasar por:

  • Cualificación de audiencias (segmentación) a través del data
  • Entonos más seguros para las marcas
  • Mayor Transparencia
  • Respecto por el usuario, evitando los formatos intrusivos
  • Métricas orientadas al cuantificar correctamente el ROI
  • Innovación en formatos y creatividades

En definitiva, los modelos de negocio tienen que entenderse como un ecosistema propio para cada una de las cabeceras y cada mercado, en el que el modelo publicitario forma parte de la estrategia de diversificación y en el que se potencien las sinergias. Un buen ejemplo de ello son los datos obtenidos a través de las suscripciones que se han demostrado vitales para enriquecer la venta publicidad programática, entre otros.

Y si bien es cierto que los medios han apostado por la innovación en producto, no menos importante será hacerlo, por la diversificación de los modelos de negocio, incluida la publicidad. Su futuro está en juego.


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